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Saviez-vous que ?

20 novembre 2012

Destination Iles de la Madeleine

Le Fumoir d’Antan

Comment décrire les Iles de la Madeleine ?  Comment définir cette région du Québec si différente des autres ?   Effectivement, cette portion du Québec ne ressemble à aucune autre et tient lieu de destination exotique pour bien des québécois. Cet archipel de 205 km2, situé au centre du Golfe du Saint-Laurent, comprend un chapelet d’îles dont 7 d’entre elles sont reliées par de longues dunes de sable et deux ponts alors que quatre autres îles ou rochers sont détachés du premier groupe. 

Les paysages sont résolument différents avec les longues plages souvent désertes sur des kilomètres, les falaises escarpées de sable rouge et  les maisons aux couleurs joyeuses que l’on peut apercevoir dès que l’on s’approche des Iles à bord d’un avion ou d’un navire. 

La population des Iles comptent environ 13 000 habitants dont la plupart est d’origine acadienne ce qui explique l’accent chantant des gens.  Plusieurs d’entre eux vivent des industries de la pêche au homard et du tourisme.    

La saison des croisières s’échelonne de septembre à octobre, et vient juste après la haute saison de visites des québécois aux Iles.  Cette année, plus de 2300 passagers et 1700 membres d’équipage ont fait escale aux Iles pour y découvrir les beautés de l’archipel.   Ils ont pu profiter du tout nouveau terminal des croisières terminé juste à temps pour le début de la saison 2012.  Ces nouvelles installations assurent un confort accru pour les passagers en escale aux Iles et lorsque vient le temps de partir en excursion afin des profiter des beautés de l’endroit et pour rencontrer les habitants des Iles.

Parmi les caractéristiques des Madelinots, on peut dire qu’ils ont su développer un art de vivre bien à eux qui charme les visiteurs.   A travers la musique, les arts visuels, les métiers d’art et la gastronomie locale, ils partagent leur mode de vie unique.

Parmi les excursions privilégiées par les passagers, on en retrouve quelques unes qui offrent un contact avec les artisans locaux et qui permettent d’en apprendre plus sur leur art.  C’est le cas notamment lors des visites suivantes :  

  • Économusée Fromagerie du Pied-de-vent : Dans le décor enchanteur des Îles de la Madeleine, les artisans Jérémie et Lucie Arseneau et  leur équipe proposent de vivre une expérience gustative unique : la dégustation de fromages au lait cru de vaches de race Canadienne.  Au menu : fromage à pâte molle, fromage à pâte demi-ferme, fromage cheddar en grains, crème fraîche des Îles, autant de produits savoureux fabriqués et vendus sur place.  En plus de pouvoir déguster les produits, les passagers peuvent observer le travail en atelier réalisé par les fromagers.
  • Le Fumoir d'Antan, Économusée de la boucanerie : Dans le décor exceptionnel des boucaneries, les passagers ont l’impression de remonter  jusqu'aux origines d'un savoir-faire traditionnel : le fumage du hareng. Trois générations de la famille Arseneau ont animé ces fumoirs.   Au cours de la visite, on  peut y découvrir des bâtiments témoins de l'époque florissante du hareng fumé aux Îles. Témoignages, démonstrations, photographies et objets illustrent bien le processus de transformation du hareng et l'évolution de cette industrie aux Iles de la Madeleine. Il est bien sûr possible de déguster quelques-uns des produits fabriqués sur place.
  • Économusée les Artisans du sable : Quelle formule magique peut transformer le sable fin des Îles de la Madeleine en une matière solide comme le roc ? La joyeuse équipe des Artisans du sable livre tous leurs secrets... ou presque ! Les passagers y découvrent  les lois de la physique granulaire, les différents sables  et comment le transformer en œuvre d’art. 
  • Verrerie La Méduse : La verrerie d'art est située dans un bâtiment patrimonial nommé « La grande école », le bâtiment en lui-même vaut la visite.   Une fois entré, on peut apprécier le travail des souffleurs de verre avec les nombreuses pièces qui y sont exposées et en observant les artisans à l’œuvre.

Au cours de ces visites, les passagers en escale auront certainement le bonheur de découvrir des Madelinots accueillants et chaleureux  qui seront ravis de faire connaître leur coin de pays si différent du reste du Québec. À vous maintenant de planifier votre prochaine excursion aux Iles de la Madeleine !

 

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