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Saviez-vous que ?

23 avril 2011

Gaspésie, lieu de prédilection des grands explorateurs

GAS - Rocher3

Jacques Cartier, navigateur et explorateur français, a été bien inspiré en 1534 lorsqu’il a débarqué dans la péninsule gaspésienne.  Pouvait-il se douter que plus de 475 années plus tard des croisiéristes emprunteraient encore le même chemin que lui et pourraient apprécier les charmes de la Gaspésie?

Cette région aux paysages variés entre mer et montagnes a conquis le cœur de bien des visiteurs depuis l’arrivée du célèbre navigateur. Théâtre de batailles navales lors de la conquête du nouveau monde, on retrouve en Gaspésie de nombreux signes de ces moments historiques.  En visitant ses villages aux noms évocateurs, on peut constater l’influence des gens qui s’y sont installés au fil des ans. Micmacs, Acadiens, Loyalistes, Basques, Bretons, Irlandais, Écossais et Belge ont chacun donné un peu de leur personnalité à la Gaspésie pour en faire un lieu unique.

Avec sa situation géographie, la Gaspésie a toujours attiré les navires pour y faire escale.  La magnifique baie de Gaspé offre un lieu particulièrement attrayant pour les navigateurs. 

Depuis 2008, l’Escale Gaspésie a entrepris de mettre en œuvre une importante modernisation de ses installations portuaires.  Ce choix stratégique vise à développer une offre touristique variée qui pourra accueillir des visiteurs sur une plus longue période.  Traditionnellement,  la saison touristique de la Gaspésie s’échelonne de fin juin à la fin août.  En accueillant des bateaux de croisières de mai à septembre, cela permet de créer un achalandage plus conséquent et ainsi d’offrir un plus grand choix d’attraits et de services.  
Cet important projet pour la communauté gaspésienne englobe trois pôles distincts avec les ports de Gaspé, de Percé et de Chandler qui sont utilisés selon les préférences et les besoins des lignes de croisières. 

A court terme, les infrastructures d’accueil au port de Gaspé seront améliorées de sorte que la circulation en sera facilité tant pour les piétons que pour les véhicules destinés au transport des croisiéristes pour les excursions.  Par la suite, la construction d’un terminal d’accueil incluant un espace multifonctionnel et une offre de services complète sera à la disposition des clients qui arriveront par les voies maritime et ferroviaire.

Une toute nouvelle activité verra aussi le jour en 2012 avec la mise en place d’une excursion ferroviaire au départ de Gaspé à destination de l’Anse-à-Beaufils.  Cet attrait majeur permettra de profiter des magnifiques paysages côtiers de la pointe de la Gaspésie et d’observer le fameux Rocher-Percé.   Une fois arrivé à destination, les croisiéristes ne seront qu’à quelques pas du point de départ pour une excursion au Parc National de l’Ile Bonaventure, lieu de prédilection de la plus importante colonie de fous de Bassan au monde.  Les ornithologues en herbe et les photographes seront ravis de pouvoir observer ces beaux oiseaux au plumage blanc et au cou jaune pâle ! Ce nouveau train touristique fera certainement partie des excursions à ne pas manquer dès son entrée en fonction pour la saison 2012. 

D’ici là, les croisiéristes peuvent tout de même profiter de leur escale pour découvrir la région en participant aux tours à pied ou en autocar.  Amateurs de nature, de paysages marins, de montagnes, tous trouveront chaussures à leur pied et pourront apprécier l’accueil chaleureux des Gaspésiens.

Plus de 23000 croisiéristes ont eu le plaisir de découvrir la Gaspésie en 2009 et en 2010 et les perspectives s’annoncent encore meilleures pour les deux prochaines années où on estime à 50 000 le nombre de croisiéristes qui poseront pied en Gaspésie en 2011 et en 2012 !

Voilà, une belle motivation pour poursuivre les efforts de mobilisation et de concertation de la population locale afin de développer de nouveaux services et de nouveaux attraits pour permettre aux visiteurs de découvrir ce beau coin de pays qu'est la Gaspésie!

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