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Saviez-vous que ?

20 mai 2009

Faites connaissance avec Stéphane Sainte-Croix

Stéphane Sainte-Croix

Stéphane Sainte-Croix occupe le poste de Chef d’escale pour Escale Gaspésie.   Un titre bien particulier choisi par M. Sainte-Croix afin de bien définir son rôle de directeur général au sein de l’organisme rassemblant plusieurs groupes dans le développement des croisières en Gaspésie.   Voici comment il a répondu à nos questions :

M. Sainte-Croix, en quoi consiste votre travail?
Mon travail m’amène à effectuer la gestion du projet d’Escale Gaspésie dans tous ses aspects, de la planification à la gestion des ressources en passant par le développement et la communication entourant ce projet.

Pouvez-vous nous préciser ce qu’est l’organisme Escale Gaspésie ?
Escale Gaspésie est en fait un projet à construire ! Nouvellement mis en place à la fin d’année 2008, Escale Gaspésie regroupe trois municipalités : Gaspé, Percé et Chandler ainsi que deux municipalités régionales de comté (MRC).  La Gaspésie compte trois ports utilisés dans le cadre des croisières.  

  • Le port de Chandler : utilisé entre autres par le groupe CTMA offrant des croisières reliant Montréal aux Iles-de-la-Madeleine; 
  • Le port de Percé : largement utilisé dans le cadre de croisières excursions;
  • Le port de Gaspé : un arrêt de choix aux lignes de croisières dans une direction ou l’autre vers le Saint-Laurent ou les Maritimes. Son accessibilité fait en sorte qu’il s’agit du port privilégié dans les premiers développements de la Gaspésie auprès des lignes de croisières internationales.

Bien que l’organisme soit tout jeune, on fait escale en Gaspésie depuis toujours ou presque !! Pensons seulement à Jacques Cartier en 1534!  Depuis cette époque, de nombreux bateaux ont fait escale en Gaspésie.  Voilà  maintenant que la Gaspésie devient une destination offrant beaucoup de potentiel pour les croisières internationales.  Après plusieurs études, consultations, mobilisation et efforts, le projet Escale Gaspésie prend maintenant forme.

Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur le projet ?
Escale Gaspésie vise à améliorer et diversifier notre offre touristique.  En changeant la vocation du port de Gaspé (Sandy Beach) largement utilisé au niveau industriel, nous pensons à moyen terme transformer les installations pour les rendre confortables, agréables et de niveau international pour les passagers en visite en Gaspésie.  Ce projet représente des investissements de plusieurs millions de dollars et requiert un travail échelonnée en plusieurs phases et sur plusieurs années.

En augmentant la capacité d’accueil, en modernisant les infrastructures et en commercialisant la destination, Escale Gaspésie contribue à soutenir le développement de l’ensemble de l’offre touristique dans la région. 

Qu’est ce qui vous passionne dans votre travail, M. Sainte-Croix ?
Tout le contexte de ce projet me passionne !  J’apprécie rallier les gens autour du projet, trouver des consensus entre les partenaires et rendre le projet plus solide jours après jours. Je peux voir les changements positifs dans les entreprises touristiques générés par l’arrivée de touristes internationaux et je perçois l’impact de mon travail sur la communauté. L’amélioration de l’expérience pour les croisiéristes entraîne du même coup une meilleure qualité de vie pour les Gaspésiens.

Quel a été votre cheminement de carrière ?
Avant d’être Chef d’escale pour Escale Gaspésie, j’ai occupé le poste de directeur général à l’Office de tourisme et de congrès de Gaspé.    Cet organisme a été le porteur du projet Escale Gaspésie jusqu’à ce qu’il prenne forme en 2008.   Je suis donc très familier avec le dossier !

A quoi doivent s’attendre les croisiéristes d’Escale Gaspésie ?
D’ici à ce que le nouveau quai soit disponible, Escale Gaspésie a mis en place une structure d’accueil pour les croisiéristes en instaurant des navettes maritimes menant à Gaspé. Nous recevons de 2000 à 3000 passagers par année et nous travaillons très forts à offrir un accueil chaleureux et typique de la Gaspésie. 

Quel est votre activité coup de cœur en Gaspésie ?
En plus d’une foule d’activités très variées, nous avons le privilège avoir des produits d’appel très forts dont le Parc national du Canada Forillon et le Parc national de l’Île-Bonaventure-et-du-Rocher-Percé.  Les paysages majestueux ainsi que les colonies de fous de bassan en émerveillent plus d’un !  Il ne faut pas oublier la croisière d’observation des mammifères marins au départ de la baie de Gaspé, c’est un must !

Quel est votre restaurant cour de cœur à votre escale ?
Nous sommes très choyés par une grande variété et une excellente qualité de restaurants dans la région.  Mon coup de cœur va à ces ambiances et cette qualité tout à fait unique comme on s’attend peu à trouver en Gaspésie.   Je pense entre autres au Café des Artistes, au centre de Gaspé qui  étonne par la qualité de ses produits ou bien au Café des Couleurs à proximité de Percé  où les murs témoignent de la vitalité culturelle de la Gaspésie.

Avez-vous déjà eu l’occasion de participer à une croisière ?
J’ai découvert la croisière en Alaska.  Une expérience fabuleuse où j’ai été impressionné par la qualité du service tout comme par la diversité de l’offre à bord. 

De quelle façon êtes-vous impliqué dans les Croisières Saint-Laurent ?
Je collabore depuis quelques années avec l’Association des Croisières sur le Saint-Laurent à titre d’administrateur.  J’apprécie contribuer au développement de cette industrie pour le Québec!

Au plaisir de croiser les croisiéristes à Escale Gaspésie !
 

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